选择的悖论-找到属于自己的池塘

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你有没有经历过这样的场景?

超市结账,在众多队伍中,我们寻找一个自认为可以很快排上的队伍,当另外的队伍比你选择的快时?你会不会懊悔?

翻看菜单,从中选出令我们垂涎欲滴的菜肴,当选的菜端上来后并没有相像中的好吃?你的食欲会不会降低?

在淘宝上选一件衣服,不一会儿翻了100多页,价格、品牌、门店的对比让我们疯狂,花上个把小时,买了件50元的衣服,值吗?

如果上面这些场景历历在目,并不时困扰着我们,去看看《选择的悖论》,从中也许能找到答案。

书中向我们解释了关于选择的一系列问题,并提出了选择越多,困扰越多的理论。结合自己的种种情况,好比一把利刃抛开了我的内心世界,让我重新审视自己的生活、学习和工作。

这本书不厚,但里面的内容充实的令人无法像看小说一般轻松略过,翻看的每一页,也许都会有令你感同身受的理论。

书中主要就以下问题做了阐述和探讨。

  • 为什么选择会这么多?
  • 为什么无法做出明确的选择?
  • 最大化者和满足者的区别。
  • 让我们陷入选择困境的原因。
  • 最后,作者提出了如何做也明智选择的建议。

书中提到了,自主权的扩大,是这个社会越来越自由的产物,占领了各个领域和人的内心,而且成为了法律和道德系统上的一环。我们最基本的幸福感在很大程度上正是基于我们对环境的控制能力,以及是否知道自己拥有这种能力。

但实际上,随着选择的增加,相应带来的负担也会越来越多,从而抵消了这种幸福感,而当选择失败或未达到期望时,我们面对那些没有被选择的会更加懊悔。

选择越多,我们花在这方面的时间和精力也越来越多,有时候结果反而背离了当初选择的原因。因此,我们有选择的自由,我们也有不选择的自由,通过规则、标准和习惯来对自己的日常行为进行约束,从而省去思考日常行为的时间而用于更重要的事,这点在之前看过的大前研一的《思考的艺术》中也提到过相同的理论,即为了有时间和经历思考,将生活中可以固化的内容进行固定化,比如何时休息何时锻炼何时学习等,就不必为这些内容进行思考而养成习惯。

另外,除了自主权,机会、后悔和适应感,也都是选择困境的成因。但个人认为最关键的成因当属比较。

我们每天都在比较,和自己想要的比,和自己的预期比,和别人比,和自己曾经拥有的比,天呢,我们是不是就是为了比较而活的呢?

比较,本性使然,我们无法逃避,但凡事都有两面性,比较也能让我们更有动力,让我们审视过去,计划未来。但更多时候,比较带来的却是一场灾难,让我们失去自信、后悔、失落,甚至抑郁感丛生。

人们总说,人比人得死,货比货得扔,其实这都是劝大家不要去比较,去珍惜自己当前拥有的东西,但这就像是在心中野蛮生长的稻草,总是不自觉的去比较。普通人的心理,对上行社会比较容易产生消极情绪,引发挫折感、低自尊,而下行社会比较能提升自尊增加积极情绪并减少焦虑。所以这么看凡事向下看也并不是什么环事,属于自我的心理调节,心情好了,才能去思考,去行动;而面对那些比自己强或是说没有自己强但条件更优越的人来说,你的比较,更多带来的是郁闷和抱怨,于自己无半点儿益处。

文中提到的几个理论中,有一个有必要说一说。

习得性无助 learned helplessness,它是说当人或动物接连不断地遭受挫折,就会丧失控制感,感到自己对一切都无能为力,陷入一种无助的心理状态。破罐破摔就是这么个心态,这也让我想到了在某个时段的那种因某项失败而否定自己的一切的想法,让自己无法自拔,感觉自己的人生好像就完全失败了一样。

说了这么多的问题,怎么破?这才是我们的final mission。

书上在最后一章列出了11条应对的方法,对于我自己,有几条是值得借鉴的。

  • 把精力集中在最重要的选择上。简化自我,减少不必要的选择,天天吃宫爆鸡丁也没什么不好的,不是吗?
  • 做满足者。做事不求最好,降低自己的预期,比预期的好就算是成功!
  • 为适应做好准备。新的东西会让人兴奋,但总要知道一切都会归于平淡,而那会儿才能知道它值不值。
  • 避免社会比较。多关注那些让自己快乐以及让自己生活有意义的事吧。
  • 把选择的限制看成解放而非束缚。给自己制定规则和习惯,努力遵从。

书中还提到另外一本书中写到的理论:我们社会生活的质量取决于我们渴望成为哪个池塘里的大鱼。如果你在一处有鲸鱼的池塘中生活,哪怕你是条鲨鱼,也主宰不了世界。所以,选择好那个属于自己的池塘,才能找到自己的幸福。

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